本书的作者以枪炮,病菌与钢铁做题目,强调的却主要是人类社会的发展历程与各类历史现象的原因。作者在书中写了枪炮,病菌与钢铁,但是却又不止步于此,同时也体现了包括自然的地理环境在内的种种原因。
  
  自然环境对人类命运的发展有怎样的影响?作者认为影响是多种多样的,能造成影响的因素也是多种多样的。其中包括大陆的走向,比如在纵向的大陆,由于热量在不同纬度的改变较为明显,导致文明难以在纵向的大陆上可以顺利地得以发展。但是在横向的大陆比如亚欧大陆上,由于热量的改变不会过于明显,得以顺利培育的农业作物品种也较多。较多的农业作物就能养活更多人口,也就可以带来文明的顺利发展。横向的大陆走向也可以让各类作物与家养动物可以很好地传播而不用为热量所困扰。
  
  陆地自身的面积与互相之间的间隔也是对文明发展进程有影响的。作者就举了个例子来说明这一点。在澳洲的一座小岛上生活着一支民族A,由于该岛的面积较小并且它的土地大部分并没有合适的条件可以种植农作物,该地的人口一直不能很好发展,文明发展也被限制了。在土地面积小并且贫瘠的情况下,该地与其他岛屿之间的巨大距离又使他们难以开拓土地,于是他们一直被限制在这个岛上,文明发展也被限制在一个并不高的水平上。据考证另一个与他们相同来源的民族B则来到了一个较大的岛上,这个岛则是相对面积较大,土地质量较好。在这种条件上他们得以较好地发展。在一段时间后,B民族来到了A民族的岛上,将A民族屠杀了。这便是大陆面积等因素带给文明发展的影响。
  
  同样能给民族以影响的,是病菌。准确地说作者认为人口带来的可能的病菌可以让文明发展得到影响。在欧洲,由于人口较多,爆发的各种流行病此起彼伏,在不断的病菌侵袭下,该地的人口对于病菌的侵袭有了较好的抵抗力。但是在美洲的印第安人的命运就没有这么好了,与欧洲人一起到来的是欧洲的病菌——天花。北美土著对于天花的抵抗力几乎为零,天花的到来对于北美土著的打击是致命的,正是天花等病菌的肆虐导致了北美土著人口的迅速降低。病菌对于文明的影响可见一斑。
  
  除了自然因素,文明之间的差异同样是可以带来影响的。这也正与题目的“枪炮”与“钢铁”相呼应。作者举了个例子,当年的西班牙殖民者来到美洲的时候,依靠枪炮,靠着几百人击败了数量很多倍于自身的印第安人军队。在这之后,西班牙人靠着印第安人的天真等欺骗了印第安人,骗来了大量的金银财宝。之后在技术优势上,他们屠杀了印第安人。
  
  作者在本书中依靠合理的客观分析来对历史现象作出解释。我们在了解本书的内容的同时,也应当学习其客观分析的方法。
  
  作者系衢州二中高一年级学生
  
  指导老师  林颂雨